羅應威 從無到有 種出冠軍番茄的創新者

2016-06-15  記者 鄭伊芳 報導

  「你機車騎過頭了啦!我們家的溫室在檳榔攤旁邊的小路再進來,我剛剛有看到你可是來不及叫!」電話那頭爽朗的聲音來自,2011年新竹縣芎林鄉番茄評鑑冠軍得主:羅應威。

  戴著一頂棒球帽,穿著工作服和雨鞋,皮膚曬得紅潤眼睛卻炯炯有神。羅應威46歲,是青年農民,改行投入農業已經八年,但冠軍碩果得來不易,種植番茄對他而言,是人生全新的開始。

  住在新竹縣竹北市,父母親是種植水稻和蔬果的農民,羅應威自小對田地並不陌生。但剛踏進社會時,他做的是汽車修理廠的採購人員;因工作壓力大造成身心不適,以及雙親年邁需要照顧,2008年,羅應威卸下16年的上班族身分返回竹北老家,決定重新利用、活化家中的田地。


羅應威解說番茄品種與果實甜度的關聯。(鄭伊芳/攝)
 

從零開始  摸索種植技術

  然而,一個從沒種過作物的門外漢轉職當農民,一切得從零開始。羅應威先了解家中田地的土壤狀況,之後不斷上網查資料、翻農業書籍、再向身旁的農民和教授討教,做足了功課才學會基本的種植技術。

  有了技術,羅應威再進一步想能種什麼,幾番分析後,他選擇種番茄,並正式投入生產!之所以選擇番茄,羅應威說一方面市場需求量大,消費者看重番茄高營養、抗氧化等特性,二方面是番茄病蟲害多、栽種的難度高,在較少同業競爭的情況下,農民間可持平價格避免賠本。

      然而,有了基本的技術和從育苗場買回來的番茄苗,羅應威的農民之路仍不順遂。談到以前如盲人摸象的種植經驗,羅應威不避諱地說:「當時真的很苦,我什麼都不會只能問人,但別的番茄農曾騙我用錯誤的方式種;問教授,學術經驗也幫不上忙,買來的番茄苗,我好幾次都賠光。

      為了減少資金損失,羅應威重新審視自己種植的問題點;記取失敗的教訓,他捨棄單用有機或化學肥等追求產量的種植法,改為更自然的土壤環境:豆漿灌溉。而他進一步研究後發現,番茄的甜度早已由品種決定,於是他轉而種植桃太郎品種。透過雙管齊下的改變,他這一試,番茄長得前所未有的好!

全新嘗試  讓番茄喝豆漿

     「我就看書、問人、自己不斷實驗新的方法,後來誤打誤撞發現,用豆漿灌溉,番茄長得又多又好!」捨棄既有的種植方式,羅應威讓荷蘭的天然有機肥料搭配豆漿灌溉土壤;這項嘗試大幅提升了番茄的抗病率,也讓他精神為之一振,決定繼續鑽研,並帶著這項成果,去參加新竹縣的番茄評鑑大賽。

      揮別2009年第一次參賽敬陪末座的陰霾,羅應威調整有機肥料的比例,也修正豆漿的製作方式;透過反覆測試和觀察成效,他的番茄重量、產量、甜度都漸漸增加,比賽的名次也越來越好。羅應威說,就是想證明自己的能力,事實上,豆漿灌溉出的不只是番茄,更讓他心中的理念開花結果。

      「我最初的夢想,是要種出有機健康的番茄,讓消費者吃得安心!」羅應威說,可惜台灣地狹人稠,土地沒有足夠的間隔距離,造成肥料容易四處擴散滲入作物。在環境限制下,他心中的有機番茄園夢還無法實現。目前羅應威的理念,就是堅持無毒、健康的番茄種植法,並增進豆漿灌溉的技術。

      用家中傳統的碾米器製作豆漿、每天澆灌番茄土壤、每隔幾小時就巡視溫室內的番茄植株.....這些重複性高且傷神的工作,羅應威從不假手他人。在一分地的溫室裡,開出了羅應威的番茄夢;陽光灑下,耀眼的不只是果實,還有羅應威眼中堅定的信念。他想證明自己,更希望種出有機、健康的番茄。


羅應威在調整植株位置,以確保番茄沿線攀爬生長。(鄭伊芳/攝)
 

追求自然健康  豆漿番茄奪冠軍

      憑著不斷實驗和改良,羅應威確定了豆漿的秘方,並以少量多次的方式灌溉土壤,終於,他種出兼具口感和外觀的豆漿番茄。有了穩定的技術,羅應威在2011年新竹縣的番茄評鑑賽中,一舉奪下冠軍!

      從門外漢開始,他不斷重複技術失敗、沮喪、反省、做新嘗試等過程;也曾遇到多次天災和病蟲害,讓整座溫室的番茄都泡湯。但這些挫折並沒有打倒羅應威,內心失落或充滿壓力時,他會一整天待在番茄園,靜靜地回想當初返鄉的信念、整理自己的心情,想通了就站起來,繼續面對眼前的困難。 

      談起過去那段從陪榜到得冠的日子,羅應威的臉上閃過一層憂鬱,那兩年他無數次考慮過放棄,但轉念一想,大筆資金和時間都投入了,若不突破困境做出成果,他的無毒、健康番茄理念就終究只能是夢想。

      跟著羅應威走進種番茄的溫室,印入眼簾的是成排的大、小番茄植株,除了綠意盎然,還聞得到黃色番茄花的香味。「好可惜你現在來,如果等六月初收成時,我就可以請你吃豆漿番茄啦!」一談起自己的番茄,羅應威臉上是藏不住的自信。


部分由豆漿灌溉的小番茄已經轉紅,靜待六月初收成。(鄭伊芳/攝)
 

不怕分享  大方與人交流技術

      在溫室裡,羅應威熟練地拔除多餘的側芽、調整番茄植株的位置,如爸爸般呵護眼前的大小果實。談到對未來的展望,羅應威堅定地說:「希望政府可以多參考國外技術突破的例子,輔導農民種有機無毒的作物。」

      他強調,技術是農民最難克服的阻礙,也是最不願交流的情報。面對這困窘的情況,羅應威反其道而行;大方分享他試過可行或不可行的種植辦法,給轉職種番茄、或現在技術停滯的農民。羅應威說他不怕競爭,而是希望後起之秀可以少走一些他的冤枉路,進而幫助彼此提升技術。

      陽光灑下,溫室裡的番茄閃著微光,羅應威的身影依舊在植株間穿梭,他步伐健朗、笑聲宏亮,他為所有的果實灌溉,也讓自己心中的夢想越發茁壯。